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Situé au chef-lieu même de Cernex, le château surveillait une intersection de trois chemins: l'un venant de la vallée des Usses, l'autre du col du Mont-Sion et le troisième de Viry.

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Histoire

Le château de Cernex semble avoir appartenu au XIIIe siècle à la famille de Lucinges, branche cadette de la Maison de Faucigny. Dans la première moitié du XIVème siècle, il est possédé en indivision par la famille de Cernex et la famille d 'Arlod qui le tiennent en fief du comte de Genève.

Il passe ensuite à la Maison de Viry, l'une des plus importantes familles féodales du comté de Genève, qui s'y maintient jusque vers le milieu du XVIe siècle. Le château est alors cédé à la famille de Montluel qui en fait don au duc de Savoie Emmanuel-Philibert en 1579.

Dès l'année suivante, le duc inféode Cernex à Pierre de Mandallaz d'une famille de notaires annéciens. Anoblis, les Mandallaz vont porter le titre de seigneurs de la Croix et de Cernex. Au début du XVIIe siècle, la veuve de François de Mandallaz vend Cernex au prince Thomas de Savoie, troisième fils du duc Charles-Emmanuel 1er et souche de la branche cadette des Savoie Carignan qui parviendra au trône au XIXe siècle avec Charles-Albert.

Mais le prince de Savoie-Carignan revend la seigneurie de Cernex au Génois Lazare Costa, pour se libérer des importantes sommes d'argent qu'il lui doit. Les Costa sont anoblis en 1647 et reçoivent le titre de comtes de Cernex, avant d'obtenir celui de marquis de Beauregard en 1700. Au cours du XVIIe siècle, Pantaléon, Barthélemy et Marc-Antoine Costa sont officiers dans l'armée des Habsbourg et combattent contre les Turcs dans les Balkans.

En 1736, Gaspard Costa vend le château à Louis Brun, fils d'un trésorier général de Savoie. En 1813, Marie-Françoise Brun de Cernex, dernière du nom, épouse Jacques Le Blanc à qui elle apporte le château. C'est à l'origine de la famille Le Blanc de Cernex, implantée aujourd'hui à Paris.

Dans la première moitié du XXe , le château appartenait à deux propriétaires différents:
Au levant
A Maria et Paul Sauttier " le frère et la soeur" que l'on appelait Paul et la Maria du château.
Au couchant
A Marie et François Philippe "le frère et la soeur" oncle et tante des familles Philippe de Cernex. Le château, qui menaçait ruine, a été acheté en 1960 par Jean Dawint, de Genève, qui y fit les premiers travaux de réhabilitation.
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Le château fut ensuite acquis par le comte Pirenne qui y fit d'important travaux de restauration, couronnés par le premier prix de restauration de l'Association des Vieilles Maisons Françaises (VMF) en 1991.

Description

Maison forte encadrée par deux gros pavillons rectangulaires, le château de Cernex possède encore cinq meurtrières.

Le souterrain

Plusieurs générations d'écoliers ont "fantasmés" sur le souterrain du château. Il existe bien, il s'agit d'un simple trou de 80x150 cm dans le jardin, en partie effondré d'ailleurs, coté façade nord. Ce souterrain, qui est en fait une tranchée couverte, reliait le château au fort (Appelé aujourd'hui "Maison forte"), il n'est plus praticable à cause des multiples travaux de voirie.

 

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1ère partie -    Bulletin N° 15 1999 -  Crédit documentaire Michel Depraz La Salévienne
2ème partie - Crédit documentaire Suzanne Mégevand
3ème partie - Crédit documentaire Yves Pirenne - crédit photo Yves Pirenne / Michel Weinstoerffer
Photos aériennes Jacques Desbiolles